3D打印之家
3D打印之家威客平台

Local Motors寻求在3D打印汽车中使用柔性材料

发布日期:2015-06-12 11:37   来源:天工社   编辑:小印子 14180
ProJet 1200

回顾起来,2014年3D打印领域最出风头的可能就是在芝加哥的国际制造技术展会现场当众3D打印出一辆整车Strati的Local Motors公司了。自那时以来,该公司一直在持续改进Strati汽车,每次都在制造速度和制造技术上获得了不小的进步。


到目前为止,该公司3D打印的所有车使用的都是ABS/碳纤维复合材料。这种复合材料,据该公司内部的强度试验结果,可以承受相当大的应力。不过一辆汽车毕竟是有各种不同功能的部件组成的,因此Local Motors公司也在测试不同的新材料,以用于制造不同类型的汽车部件。


比如本周,Local Motors就对Fenner Drives公司的两款柔性材料NinjaFlex和SemiFlex进行了测试。


“最近我们已经测试打印了NinjaFlex和SemiFlex(也是NinjaFlex系列产品)。”Local Motors公司的员工James Earle解释说:“我们目前还处于刚开始的阶段,我的目的还只是对打印过程进行测试,以确保打印的可靠性。每一种材料还有大量的测试要做,但是就目前的测试结果而言它们是有希望在打印过程中使用。我们希望用其中的一种材料(或两种都用)做一个碰撞结构(如保险杠),以尽量减少对车辆的冲击。在此类应用中,其冲击主要是低速。我们还讨论了用NinjaFlex来制造像座椅和仪表板盖这样的部件,以给汽车内部一个更加柔软的感觉。”


可能很多3D打印爱好者都知道,NinjaFlex是一种类似于橡胶的材料,它能够被拉伸,而且如果打印成蜂窝状的填充结构的话能够给人一种像垫子一样的感觉。而SemiFlex相比而言就更硬了一点,但仍是柔性的。它的强度要比NinjaFlex高,能够更好地吸收震动。


这些材料与Local Motors之前用来打印Strati的刚性ABS复合材料有很大的区别,当然用途也不一样。。“这些产品的其它应用可能包括内层粘接。”Earle指出,“因为NinjaFlex的粘结强度相当之高,我们要看看是否能够将其与CF-ABS一起创建一个结构,这种结构将既坚固又具有刚性。”


Local Motors公司最近对这种材料进行了一系列的测试,看看它能够表现出哪些属性。他们正在测试的项目包括水分吸收、化学相容性和耐久性等


“NinjaFlex要比我们用来3D打印Strati的带20%碳纤维的ABS热塑性聚合物柔软得多。” Local Motors公司的Brian Wilkins解释道,“它也没有ABS材料存在的附着力问题。这些事实使得使NinjaFlex材料很有吸引力,所以我们已经开始进行更详细的测试。”


是啊,我们差点忘了,当初Local Motors只使用了一种材料就3D打印出了汽车的所有部件(除了发动机和机械传动系统),这样的车要是真正进入市场,单是其舒适性就可想而知。


随着Local Motors不断提升其制造工艺,天工社对于其即将推出的真正商业化的3D打印汽车是越来越期待了。要知道,该公司曾经宣称要在今年年底前后推出首辆可销售的3D打印汽车。就让我们拭目以待吧!


评论

文明上网理性发言,请遵守评论服务协议
全部评论
暂无评论