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奥迪公司在底特律车展展示全3D打印月球车

发布日期:2016-01-14 20:03   来源:3D打印之家   编辑:小印子 10431
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日前,汽车巨头奥迪公司与一支雄心勃勃的德国科学家团队联手制造出第一辆可在月球上行驶的3D打印月球车——Audi Lunar Quattro。众所周知,科技巨人谷歌公司设立了一个奖金额高达3000万美元的谷歌月球X大奖,首个登上月球,并在月球表面行驶至少500米的私人资助月球车将会获得这个万众瞩目的大奖。

如今,作为进入最后阶段的五支参数队伍之一,奥迪和Part Time Scientists(PTS)对已经创建出了月球车的功能原型,在这辆车上,开发人员使用了3D打印的铝和钛金属部件以承受极其苛刻而独特的月球驾驶条件。根据计划奥迪的团队将会最早于2017年第三季度将Audi Lunar Quattro发射到月球上。

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2016年1月11日,在刚刚开幕的底特律汽车展上,奥迪公司展示了这辆月球车的功能原型,在那里这辆四个轮子、具有Wall-E风格的月球车在展厅地板上快速移动。为了保证Audi Lunar Quattro的坚固性足以承受月球登陆以及在月球表面形式,奥迪和Part Time Scientists用铝和钛金属材料3D打印出了几乎整个月球车。

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3D打印技术也使得科学家们能够制造出特殊的空心结构部件来进行布线——这用传统的制造技术或者CNC是不可能完成的。

实际上,除了使用3D打印技术打造月球车之外,长远来说,团队希望能够开发一种技术可以直接在月球上3D打印,这种技术主要使用月球土壤,也就是风化层。如果这样的话,可以为地球上的人类节省大量的时间和资源。而且月球上的风化层含有丰富的铝、钛、镁等,是相当理想的构建材料。

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PST团队的另外一个想法是,熔化超细的月球土壤,打造一条月球上的高速公路,从而使月球车能够快速而有效地到处行驶,当然这个想法是更加遥远了。

3D打印之家了解,要夺取X大奖,成功地完成自己的使命,Audi Lunar Quattro需要完成三项任务:从地球穿越38.4万公里安全登陆月球;在月球被风化层覆盖的崎岖表面上行驶500米;最后要捕获前所未见的月球上的高清图片并将其发回地球。

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在这三个任务中,第二是可能是最难的。这可不是驾驶着汽车在泥泞的乡间小路上行驶。要知道月球上的土壤非常细——比普通的石英砂细一千倍,这意味着月球车一旦陷进去,整个任务就彻底结束,多年的工作和准备也付之东流。

为了避免这一最糟糕的情况发生,PST和奥迪的工程师们开发了一种特殊的Quattro传动系统——这是在奥迪汽车上使用的技术基础上开发的——该系统能够检测到一个轴上的空转,并将更多的扭矩转到另外一个轴上,以确保尽可能多的扭矩被传导到地面上,从而最大限度地减少月球车被卡住的风险。到目前为止,到目前为止,开发团队已经在特内里费岛的火山口附近对其“Asimov月球车”进行了测试,并获得了非常令人鼓舞的结果。

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对于PST来说,这个项目的真正目的并不仅仅是赢得X大奖挑战赛——当然3000万美金的大奖也很诱人。相反,他们的真正重点是为人类创造前所未有的机会来揭开月亮的秘密,并使用3D打印技术开辟一个可供勘探的全新世界。

“如果你将正确的技术带到月球上,就可以为更多的探索铺平道路。”PST的CEO Robert Böhme称:“而且这并不只是探索,而且也要为未来的任务寻找一种商业利益。因此就目前而言,你真的很难评判一次月球任务的价值如何,甚至3000万美金都太少了。”

PST的计划是将着陆点尽可能地靠近43年前阿波罗17留下月球漫游车(LRV)的地方,然后捕捉到LRV的高清图片并将其传回地球。这样地球上的科学家将能够看到,LRV上的材料在月球上43年后发生的变化。这将是非常珍贵的信息。而Böhme的最终目的是希望能够使用3D打印技术在月球上打印部件,并且找到在月球上生活的可能方法。

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金属3D打印粉 2016-12-22 08:50
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