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航空工程师开发的经济型SLS 3D打印机将问世

发布日期:2015-02-10 10:21   来源:天工社   编辑:小印子 13000
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当一位航空工程师希望能够获得自己的SLS(选择性激光烧结)3D打印机时,他发现市场上的SLS 3D打印机动辄数十万美金,远远超出了他的承受范围,于是他决定自己动手打造一台。

这位航空工程师就是Brandon Fosdick,从数年前他就开始慢慢鼓捣这台名为Ester的SLS 3D打印机。尽管Fosdick是一名工程师,但他的专业背景主要在软件方面。于是他只好拼命恶补机械设计方面的基础知识。当他开始研究SLS 3D打印工艺时,发现有用的信息很少,他甚至找不到同样在这方面进行尝试的人。于是最终他完全从零开始设计自己的SLS 3D打印机。


Fosdick曾经有过一台基于FDM技术的Solidoodle 2 3D打印机,但他从来没有制造甚至组装过自己的3D打印机。那么他为什么一出手就是高精尖,头一次开发就要尝试这么一种复杂的3D打印机呢?

“我决定制造SLS 3D打印机,是因为我想要一台,而当时市场上根本就没有价格实惠的机型,直到现在都没有。”Fosdick解释说。“所有的SLS 3D打印机都惊人的昂贵(对我来说)。所以我想自己做一台,当时我觉得很容易。幸亏我当时不了解其中的难度,一头就撞了进来,一直坚持到今天。”

下面是开发中的Ester SLS 3D打印机测试运行的简单视频:


一开始他想做金属粉末的SLS 3D打印机,但他很快就发现,还是先做塑料和聚酯粉末的更便宜、更容易。转换到塑料材料使他的研发快了一点,不过Fosdick还是打算当完成塑料材料的SLS 3D打印机后,用积累的经验再回头开发金属材料的SLS 3D打印机。

如上图可见,Ester SLS 3D打印机的打印结果还不那么完美的。不过Fosdick解释说,这并不是硬件问题造成的打印失败,而是他正在寻找这种材料在打印时的最佳设置。目前,该3D打印机可以以约150微米左右的分辨率打印零部件。如果他能够解决材料的粘接问题,可以把打印精度提升到低于100微米。据天 工社了解,他最开始的3D打印速度只有50毫米/秒,但Ester的打印速度也在慢慢提升。

从开始研发Ester到现在已经将近三年时间了,Fosdick终于造出了一台还不成熟的SLS 3D打印机。最近他在社交平台Reddit上发了一些图片炫耀自己辛勤工作的成果,引起了人们的关注。

这么多年来,他没有统计过自己花在Ester上面的钱到底有多少。不过他说如果按照他的设计,打造一台Ester SLS 3D打印机的成本大约为2500美元左右。


目前Fosdick正在全职开发Ester。如果Ester完善后,他将在Kickstarter上为其发起众筹活动,以募集资金生产SLS桌面3D打印机套件。根据未来在Kickstarter上的募资结果,他还打算利用多余的资金继续开发下一版的Ester,试图在不增加机器大小的前提下,获得更大的3D打印尺寸。

目前,Ester还处于开发状态。不过Fosdick说,Ester机械上已经没有太大的问题,他当下的工作重点是弄清楚哪些材料如何设置其打印效果最好,以及对其进行进一步的优化。他希望未来通过Ester的销售,推动形成一个新的SLS 3D打印爱好者的社区,从而进一步促进3D打印技术和材料的发展到新的境界。天工社将继续跟踪报道Fosdick的开发进展。


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